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28 février 2012 2 28 /02 /février /2012 20:47

Quelques arbres remarquablesdes forêts de la Martinique et Guadeloupe en commencant par ceux qui poussent sur les hauteurs ( Pelée ou Soufrière) où la pluviométrie varie de 3 000 mm à 6 000mm par an avec des stations à 10 000 mm.

 

DSCN3823En tout premier lieu , l'acomat boucan un arbre de très grande taille aux contreforts si grands qu'il était utilisé par les indiens caraïbes pour abriter la cabane où on  boucannait la viande. J'imagine la taille du porte lame de tronçonneuse pour simplement égobeler ces contreforts puis attaquer l'abattage.

 

 

 

 

 

 

 

DSCN3416Autre arbre remarquable de la foret humide et notamment autour du Carbet, le mahogany ou Acajou des Antilles. C'est un arbre que l'ONF essaie de développer car il pourrait donner lieu à une petite activité forestière. Mais il n'y a en Martinique qu'une filière microscopique ( les débardeurs, forestiers, scieurs se totalisent sur les doigts d'une seule main ) et absolument aucune filière en Guadeloupe où toute la foret est classée en foret de protection.

Le mahogany donne en 50 ans un très beau bois, facile à travailler et sculpter. Sur la photo ses trons élancés supportent les passerelles qui permettent d'approcher la canopée.

 

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En milieu plus sec vit le fromager reconnaissable à son tronc presque blanc et parsemé d'excroissances comme le montre le détail de la photo.

 

 

L'origine de son nom est incertaine : bois dont on faisait les boites de fromage ! Ca me semble bien tiré par les cheveux parce que les indiens caraîbes devaient connaître le fromager bien avant  l'invention du camenbert par Marie Harel ....qui forcément précéda celle de la boîte !

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Le tulipier du Gabon est une espèce invasive introduite comme arbre d'agrément . C'est un bel arbre  de la famille de nos bignonias... mais à 30 m de haut et des fleurs quatre fois plus grosses. C'est un arbre dont le bois sert à sculpter les talisman des sorciers.

 

 

Il ne faut pas le confondre avec le flamboyant dont la floraison est synonyme de fin d'année scolaire... et attendue avec impatience par Cecile et ses collègues 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

DSCN3205Dans la zone des 80 m en bordure de mer ( une zone qui appartient à l'Etat et qu'ONF et DDA ont du mal à défendre contre les paillottes, carbets, lolos et promoteurs) poussent deux arbres spécifiques : le mancenillier ( dangereux et marqué de rouge) et le raisinier bord de mer. Celui ci ne dépasse pas 6 m de haut mais peut donner des troncs couchés, un peu comme nos pins d'arrière- dune qui se développent horizontalement pour échapper au vent chargé de sable et d'embruns.

 

DSCN3856Enfin le ficus donne des arbres exceptionnels par leur système racinaire hors du sol : ils enserrent vieux murs, moulins et tuent tous les arbres près desquels ils s'installent. 

Ici, à Deshaies un ficus exceptionnel près de la maison que possédait Coluche. Il y avait fait aménager pour contempler la baie une plateforme où il aimait boire un verre ( et peut être fumer un peu aussi)

 

 

Mais je ne voulais pas terminer cette promenade sans une pensée pour mes amis palomayres qui récoltent péniblement des brassées de fougères pour couvrir leurs tunnels.DSCN3420.JPG Ici le travail serait plus vite fait avec les fougères arborescentes dont je vous montre une crosse venant de se développer. Ne rêvez pas, regardez en arrière-plan : il en faut maxi 12 pour recouvrir toute la garde. Et si on en importait !!!!

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27 février 2012 1 27 /02 /février /2012 10:28

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Quel est l'imbécile qui a écrit pour Pauline Carton "courons nous aimer sous les grands palétuviers"


Celui là n'avait pas du souvent mettre les pieds dans la mangrove...ou alors il rêvait d' amour acrobatique !

 

 

 

 

La mangrove est la première forme de végétation que vous voyez lorsque votre avion descend vers les pistes de Fort de France ou de Pointe à Pitre. Un univers dense d'arbres toujours verts percé seulement de voies d'eau, rivières, canaux....soumis à  la marée qui peut atteindre 90 cm. (  la mangrove couvre 5 à 6% de la surface des îles)

Vu du sol c'est beaucoup moins accueillant si on ne bénéficie pas de sentiers de promenade ou d'un accès en bateau.

 

Les palétuviers sont quasiment les seuls arbres à pouvoir vivre dans cette eau plus ou moins salée. Leurs racines, leurs feuilles sont équipées pour en rejeter le sel. Ils sont de différentes espèces ( rouge, noir, blanc) justement en fonction de leur adaptation à cette salinité.

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Pour que les racines puissent vivre dans l'eau (car les racines de tous les arbres ont besoin d'air, même sous terre), elles développent des sortes de périscope vers la surface , les  pneumatophores que les Landais connaissent pour les avoir vus au pied des cyprés chauves du Courant d'Huchet.

 


 

 

Tout le reste de la structure est destiné à ancrer l'arbre dans les fonds vaseux où il doit résister à la houle, aux vents quotidiens autant qu'aux cyclones.DSCN3103

On trouve donc un système racinaire qui va très loin mais superficiel auquel viennent s'ajouter des branches spécifiques poussant droit vers le bas et servant d'étais.DSCN3105

 

Tout ce fouillis de branches et racines rend le milieu quasi impénétrable à l'homme mais fournit des lieux de reproduction  aux oiseaux, poissons, crustacés.... En arrière se trouve une forêt semi-humide qui alterne comme ici avec des zones ouvertes en herbeDSCN3582

 

Alors à part pour ceux qui aiment faire l'amour coincés dans les branches en se faisant sucer les doigts de pied par les poissons, les grands palétuviers roses ......sont moins attrayants que les plages de sable blanc et leurs cocotiers se balançant au dessus de vos têtes !011

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19 février 2012 7 19 /02 /février /2012 16:34

La faune de la Martinique et Guadeloupe n'est pas extrêmement riche en oiseaux  terrestres : heureusement les parcs botaniques permettent d'en photographier quelques uns attirés par des distributeurs de nectar ou bien parqués dans de grandes volières où on peut les cotoyer.

 

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Le plus célèbre d'entre eux est le colibri qui vient se nourrir du nectar des fleurs. A la place de nos traditionnelles boules de graisse hivernales, beaucoup de maisons ont des nourrissoirs à colibris qui proposent des sirops sucrés. C'est le meilleur moment pour les photographier car posés sur une feuille, ils ont l'air bien tristes et sont insaisissables en mouvement.

 

Au jardin botanique des Deshaies, on peut approcher et même faire poser sur sa tête où ses bras  des Loridés ( tout petits perroquets) attirés par un verre de nectar. DSCN3843 Plus grands et moins familiers, les aras sont superbes quoique bien plus flegmatiques.

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DSCN3627Les perroquets étaient bien plus nombreux dans les îles mais il n'en reste pratiquement plus à cause de la prolifération de la mangouste depuis le XIX° siècle. Initialement introduite pour éliminer serpents et rats, elle n'avait pas les mêmes horaires de vie que les serpents, si bien qu'elle n'a pas totalement éliminé le très dangereux trigonocéphale. En revanche, elle a sévi sur tous les oeufs et poussins contribuant à appauvrir la faune aviaire.

 

La mangouste n'est pas l'aimable animal qu'un enfant domestiquait dans les lectures de ma jeunesse. C'est un animal sauvage, agressif  que l'on croise quand même sur les routes.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Les flamants étaient courants en Guadeloupe dans les salines : il n'en reste quasiment plus sauf en semi-captivité.

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17 février 2012 5 17 /02 /février /2012 15:20

 

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Petit tour dans l'habitat antillais , les grandes habitations coloniales mais aussi l'habitat traditionnel des gens plus modestes.

Avec quelques règles d'or pour vaincre la chaleur  : choisir des lieux bien ventilés, ne rien isoler, maintenir de l'ombre tout autour de la maison, laisser circuler l'air et même accélerer sa circulation. Un système de confort qui conditionne toute un style tropical avec balcons, verandas, persiennes, combles aérés....

 

 

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 Le point de vue de Michèle : Dans mon imaginaire, les maisons des planteurs de Martinque et Guadeloupe étaient indissociables des grandes propriétés de Louisiane comme dans "Autant en emporte le vent". La réalité est tout autre : de taille plus modeste elles ne sont jamais éloignées des locaux industriels ni des cases des esclaves. Le bois domine partout : celui des arbres autour, celui de la construction, celui des meubles. Ce qui me frappe aussi c'est qu'elles n'ont pas de cuisine intérieure mais un simple office où on assemble et dresse les plats. La cuisine est un bâtiment extérieur où on fait cuire : est-ce pour éviter la chaleur, le risque d'incendie ?

 

 

 La plupart des meubles des grandes habitations sont en mahogany, un bois rouge et dense à la patine magnifique. On constate que les persiennes sont  généreusement employées ce qui contribue à donner beaucoup de lumière naturelle  et surtout une ventilation abondante.L'air chaud stratifié  est vidé par les combles qui bénéficient de chiens-assis.

 

 

 

 

DSCN3341Bien qu'appartenent à de très riches propriétaires, ces habitations ne donnent vraiment pas l'impression d'un luxe tape-à-l'oeil ( ou bling-bling) : plutôt ce que nous appelons en Gascogne maison de maître ou demeure bourgeoise. Elles ne sont pas non plus démesurément grandes : l'Habitation Clément, la plus célèbre n'a que deux chambres. Ci-dessus, une vraie salle à manger, correspondant au statut social exceptionnel du propriétaire (ce lieu accueillit une rencontre Mitterrand -George Bush)

DSCN3359A Balata, dans une habitation plus modeste, même style... Chez Jacques et Maïté, la maison "Habitation Zoé" récemment retapée par un architecte obéit aux mêmes principes : quartier élevé pour la brise, végétation dense, larges galeries pour  faire de l'ombre, fenêtres à persiennes. Pratiquement aucune des maisons n'a de vraie salle à manger : on mange sous les galeries ou balcons.

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Sans parler des maisons dévolues aux esclaves ( les fameuses rues Cases Nègres du roman de Joseph Zobel et où les Noirs même affranchis ont continué à résider ) l'habitat des classes moins fortunées obéit aux mêmes règles : les chambres à l'étage ouvrant sur des balcons, la ventilation par les combles... DSCN3835

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Celles que je vous montre ont été réalisées en vraies planches mais quelques habitations insalubres sont en "bois-caisse" récupéré de palettes..... En règle générale, l'Antillais n'investit pas énormémént dans sa maison car le risque de destruction cyclonique est grand ( d'où l'universalité des toits en töle ondulée) ! Par contre, pour ce qui est du 4x4 plein de chromes......


Ultime remarque au vu de la dernière photo, le risque cyclonique ne stresse pas EDF pour enfouir ses réseaux !


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16 février 2012 4 16 /02 /février /2012 15:05

DSCN3348Je ne vous parlerai pas içi des parcs botaniques ( ce sera un peu plus tard) mais de ceux qui entouraient les constructions coloniales des producteurs de canne, les Habitations .

 

Parce que loin d'être un étalage de belles plantes et de beaux arbres, ils répondent d'abord à un souçi fonctionnel. Protéger de la chaleur, des coups de vent,  fournir un cadre de vie agréable....

 

 

 

Au delà de la beauté des arbres, de leurs alignements, ce qui m'a le plus marqué ( mais est-ce surprenant ?) est la maîtrise de l'eau que l'on a dans ces parcs et autour de toutes ses habitations .

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Prenons l'exemple  de l'Habitation Clément : le lac pourrait n'être qu'un caprice du propriétaire des lieux. Non, il s'intègre dans une fonction globale de l'eau pour ce qui est à la fois une résidence et le centre d'une industrie de la canne.

 

Pour faire du jus de canne il faut de l'eau : pour mettre en mouvement les moulins de broyage puis plus tard alimenter les machines à vapeur, pour refroidir les alambics de distillation du rhum, nettoyer les futailles, disperser les résidus....

 

Autour de l'habitation, il faut de l'eau : donner à boire aux hommes et bêtes , fournir la cuisine, rafraîchir les lieux, alimenter les salles de bains des riches propriétaires, mouvoir une génératrice susceptible de fournir l'éclairage et d'alimenter le poste de TSF. Toutes ces raisons ont incité les gros propriétaires à aller se procurer dans la montagne une resssource en eau saine et d'un débit suffisant en toutes saisons comme par exemple le Canal des Esclaves qui alimente l'Habitation Beauregard près de Saint Pierre. Le suivre est l'occasion d'une agréable promenade ( 7 Km AR) à flanc de montagne même si le parapet sur lequel on avance est un peu étroit au goût de certaines

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Cette même maîtrise de l'eau se retrouve dans l'Habitation Morne Etoile que le propriètaire est en train de retaper dans le cadre d'un projet de développement durable ( tourisme, micro-hydraulique, photovoltaïque, maraîchage de pointe)


L'eau est vraiment au centre de la place du village car il s'agit bien d'un village voulu par le fondateur vers 1860. La maison du régisseur( ci-dessous) ressemble à une mairie et à quelques pas de là les écuries -charetterie ont la volonté de ressembler à une église.

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Bâtiment en cours de restauration à l'identique. Le propriétaire retape également les systèmes qui transmettaient par poulies et cables la force motrice du torrent en contrebas à la distillerie voisine. Magnifique.

 


*Jacques en  fut le gestionnaire pendant quelques temps. Aujourd'hui l'ouvrage a toujours une fonction d'irrigation mais surtout une fonction patrimoniale.  

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15 février 2012 3 15 /02 /février /2012 15:42

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Que ce soit à Balata, dans le parc des habitations visitées, à Deshaies ( ex-jardin de Coluche), nous avons été émerveillés par la beauté, la variété des fleurs rencontrées.

La difficulté étant de ne pas oublier leur nom pour vous faire partager notre plaisir !


 

 

 

 

Pour commencer,  cette rose de porcelaine, une variété qui se rencontre dans les bouquets que les touristes emportent. On dit qu'elle symbolise la fleur parfaite.  

 

 

DSCN3402 Même les arbres les plus ordinaires produisent des fleurs d'une rare beauté ; quelle est donc l'arbre qui porte cette fleur ? Réponse en image à la fin du reportage.


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L'Alpinia ou lavande rouge vient du Pacifique.DSCN3385

Elle est également cultivée comme fleur à   couper.  Détail ci-contre.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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Autre fleur emblématique de la Martinique ( je crois qu'elle est sur le drapeau des autonomistes) le balisier ou Heliconia. Il en existe bien des variétés dont une qui pend et que je vous montre ci-dessous. Quant aux couleurs, elles vont du rouge à l'orangé.

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Attention, ces deux fleurs ne sont pas à confondre avec l'oiseau du Paradis, utilisée en fleur coupée, de la variété des Strelitzia.

 

Deux fleurs moins connues : celle du  clerondendrum  qui est un arbuste ou petit arbre ( ici les fougères atteignant 5 m de haut, il est difficile de distinguer arbuste et arbre)DSCN3872

puis plus bas celle de l'Aristolochia , une liane qui peut garnir des tonnelles et fait une fleur d'environ 25 cm de large.DSCN3846

 

A bientôt pour d'autres visites illustrées : les parcs d'agrément des habitations, les forets d'altitude, quelques arbres exceptionnels !

 

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Réponse

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Et oui c'est bien la fleur du bananier  !

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14 février 2012 2 14 /02 /février /2012 14:45

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Je ne vous parlerai ni du foot - qui semble le sport n°1- ni du cyclisme qui nous a paru en pleine expansion depuis 2006 * mais des courses de yoles rondes. Ce sport - hérité des courses entre pêcheurs pour être le premier à vendre son poisson-  s'est structuré dans les années 80 et attire sur les plages, les pontons, les points élevés du littoral une vraie foule de locaux. D'ailleurs les entreprises sponsorisent volontiers ce sport !


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Les yoles sont des embarcations traditionnelles à voile de 10,50 m de long, munies de deux mats portant jusqu'à 100 m² de voilure. Rien d'exceptionnel si ce n'est qu'elles n'ont ni gouvernail d'étambot ( une grosse rame suffit)  ni quille, ni dérive et que leur stabilité n'est obtenue que par le contrepoids d'une quinzaine d'équipiers qui grimpent sur des perches - balanciers en porte à faux. Ca peut donc chavirer assez souvent  ( c'est très bas sur l'eau surtout quand le vent fait gîter l'embarcation et lève du clapot) d'où l'intérêt des régates.

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La règlementation a volontairement figé leur construction avec des matériaux traditionnels ( sauf les voiles en nylon) et des méthodes basiques : le montage des mats en est un exemple. On couche la yole sur le côté puis on enfile le mat  ( en bois non travaillé) dans son pied, ensuite l' équipage fait contrepoids par les perches pour redresser l'ensemble ; il ne reste plus qu'à écoper l'eau qui est rentrée pendant que la coque était couchée. Tout celà se passe dans une pagaille indescriptible : on ne sait pas qui commande, les badauds passent entre les yoles...........et pourtant le départ n'a en général qu'une demie-heure de retard ! DSCN3145

 

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Reportage photo réalisé dans la baie du Marin

 

 

* : faut avoir le moral car le relief n'est pas facile, le revêtement n'est correct que sur les grands axes où la circulation est délirante ; mais les locaux s'adaptent avec leur flegme habituel  : on voit à la tombée du jour des groupes de cyclos- tous avec le casque- sans éclairage sur les 4 voies..... Les clubs s'adaptent en roulant en peloton avec une voiture suiveuse.

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13 février 2012 1 13 /02 /février /2012 18:23

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A toutes les beautés rencontrées aux Antilles , celle ci est supérieure. Bouche pulpeuse, lunettes à la Eva Joly, devanture avantageuse, elle m'a accroché par son côté raffiné : le bob class, les bijoux et le vernis discrets ....Dommage que je n'aie pas eu le temps d'engager la conversation car son mari regardait une vitrine proche.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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  ..

 

 

Devinez qui nous avons rencontré là bas : des Aturins et une représentante de la Pena Borderouge

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Ici c'est le pied : robes légères, gambettes bronzées et chaussures à talons vraiment hauts ( ceux ci sont dans la moyenne). Celui qui trouve la propriétaire gagne un ti'punch en sa compagnie à l'été 2012

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Enfin faudrait pas croire que ce furent trois semaines de repos total : j'ai lu des histoires, chanté des chansons à Nathan , installé quelques tringles à rideaux que Michèle a cousus .....

Et nous voulons bien revenir pour assurer le SAV.......

DSCN3635DSCN3905


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13 février 2012 1 13 /02 /février /2012 17:49

 

C'est le cadeau que nous nous sommes fait pour nos 40 ans de mariage : alors normal que nous ayons vécu le périple en amoureux ! Mais sans oublier tous ceux avec qui nous avons vécu ces trois semaines formidables.

 

Antilles-2012 0051

DSCN3276DSCN3558A la Pointe des Châteaux en Guadeloupe ( ci-dessus) et sur la plage du Moule  au coucher du soleilDSCN3647 copieDSCN3339

 

J'ai pensé un moment être Scarlett O'Hara attendant son beau capitaine dans la demeure coloniale .....mais il n'est pas venu !

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Charles sur la plage du Diamant , au fond à droite les contreforts du Morne Larcher qui m'ont laissé quelques souvenirs douloureux lors de notre premier voyage en 2006.

 

 

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Jacques mon frère lors d'une magnifique ballade en mer dans le secteur du FrançoisDSCN3076

DSCN3460Antilles-2012 8262-ModifierAntilles-2012 8278-Modifier

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Les deux photos ci-dessus sont de Franck, amateur éclairé de photographie et ami de la famille. En bas nous partageons le déjeuner sous un carbet du très chic Resort Hôtel de Cap Est où Michèle vient de bénéficier des soins  de bien-être offert par ses enfants et leur tribu; c'est Manou qui avait suivi le dossier sur place

003DSCN3644DSCN3893Sous la trompe de Ganesh dans ce restaurant indien du Moule

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12 février 2012 7 12 /02 /février /2012 16:48

Et si on parlait chiffons c'est à dire costumes et chapeauxles couleurs, les formes, l'inventivité qui les fait naïtre...... sans vous parler de la grâce de celles qui les portent !

 

Chaque année les groupes choisissent un thème qui soit à la fois un clin d'oeil à leur culture et un étalage de leur élégance. Ce thème se décline dans les robes, accessoires et surtout chapeaux qui sont de véritables oeuvres d'art. Savourez les photos de Michèle et prenez-en de la graine pour inventer le chapeau de votre prochain mariage !

 

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Les hommes aussi défilent avec élégance

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et les rondeurs sont assumées dans un Carnaval qui mêle les générations

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Spécial Françoise C. : les tournesols

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Il n'y a pas que Lagerfeld qui a des idées ! Et les 30 du groupe ont le même !DSCN3737_modifie-1.JPG

Sur le thème de la canne à sucre ;  les hommes assurent  mais avec moins d'exhubéranceDSCN3742_modifie-1.JPGEvidemment on ne peut pas porter ça en toutes circonstances !

DSCN3750_modifie-1.JPGSur le thème de la récolte de la canne à sucre : la charrette et la machette du coupeur

DSCN3756_modifie-1.JPGA côté de ça le chapeau de Geneviève Huguette de Fontenay passe pour un mini-bibiDSCN3761_modifie-1.JPGDSCN3767_modifie-1.JPGMes préférées : les tiges de canne accentuent le mouvement des corps . Le chapeau comporte l'engrenage qui est le quasi-symbole des usines qui broient la canne pour le sucre ou le rhum ! Ci dessous le détail

 

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Enfin un clin d'oeil à la tradition de vannerie de certains villages de l'île  : c'est presque sobre DSCN3771_modifie-1.JPG

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